نوزادان دلفین‌ها یک ماه نمی‌خوابند تحقیقات جدید نشان می‌دهد که نوزاد دلفین‌ها و وال‌های قاتل یک ماه بعد از تولد را به طور کامل بیدارند. مادرانشان هم در این مدت بیدارند تا از بسته شدن چشمان نوزادانشان جلوگیری کنند. الگوی شگفت آور خواب در وال‌های قاتل و دلفین‌ها در اولین ماه زندگی توسط تیمی به رهبری Sieqel از دانشگاه کالیفرنیا مشاهده شده است. برخلاف تحقیقات گذشته که خواب و استراحت زیاد را عامل افزایش سلامتی و رشد در تمامی حیوانات می‌دانستند، خانواده وال‌ها به طور فعال از بسته شدن چشم‌هایشان (خوابیدن) جلوگیری می‌کنند. به گفته سیجال، این مشاهده با نظری که خواب برای رشد مغز و بدن ضروری است، تناقض دارد. بالا آمدن برای تنفس دلفین‌ها و وال‌های بالغ قبل از آنکه بهطور منظم برای تنفس به سطح آب بیایند، به طور معمول پنج تا هشت ساعت در حالی که در سطح آب شناور هستند یا در کف آب دراز کشیده‌اند، می‌خوابند، اما وال‌ها و دلفین های نوزاد که به طور دائم فعال هستند، هر سه تا 30 ثانیه برای تنفس به سطح آب می‌آیند. همچنین آنها دست کم یک چشم خود را باز نگه می‌دارند تا مادرانشان را که جلوی نوزادان دلفین نوزادانشان برای محافظت از آنها حرکت کنند، دنبال کنند. سیجال و همکارانش پی برده‌اند که بعد از ماه اول، مادرها و فرزندان کم کم استراحتشان را افزایش می‌دهند تا به حد طبیعی در بزرگ‌سالان برسند.

اندازه گیری هورمون کورتیزول در مادرها و فرزندان صورت گرفته که میزان آن در حد معمول مشاهده شده است، پس حیوانات با بی خوابی دچار استرس نمی‌شوند. محققان نتیجه گرفته‌اند که توانایی خانواده وال‌ها در بیدار ماندن بعدازتولد، چند نتیجه مطلوب برای آنها دارد؛ اول اینکه شکار آنها توسط صیادان سخت‌تر می‌شود، چون در آب مکان امنی برای چرخیدن آنها وجود ندارد. همچنین دمای بدن آنها بالا می‌رود که به ساخته شدن لایه‌های محافظ چربی آنها کمک می‌کند. آیا چشمان باز نشان دهنده بیداری است؟ به گفته جیم هورن، استاد مرکز تحقیقات در انگلستان، این یک کشف فوق‌العاده است. به طور معمول نوزادان پستانداران و مادرانشان بعد از به دنیا آمدن تا آنجا که می‌توانند می‌خوابند. هورن می‌گوید: اگر اندازه گیری فعالیت مغز به طور تقریبی ممکن بود، تصدیق می‌کرد که حیوانات هنگامی که چشمان آنها باز است، بیدارند یا نه. شما به طور کامل نمی‌توانید مطمئن باشید که آنها به طور فعال بیدارند و در حالت خواب آلودگی و نیمه هوشیاری نیستند، اما آنچه مسلم است اینکه آنها دوره‌های بیداری زیادی را نشان می‌دهند. هورن می‌گوید که انسان‌ها گاهی با چشمان باز می‌خوابند، پس این قابل تصور است که دلفین‌ها و وال‌ها هم مثل این عمل را انجام دهند.

این مطلب اولین بار در ماهنامه دامپزشکی و بهداشت منتشر شده است.